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Hidroxitirosol y los deportistas

Durante la práctica deportiva, para que los músculos produzcan energía a partir de los alimentos de nuestra dieta (ej. carbohidratos, proteínas y grasas) es preciso la presencia del oxígeno, que será utilizado para la respiración celular y ello se traducirá en la generación de energía. Sin embargo, mientras se produce esta energía también se liberan unas moléculas eléctricamente inestables llamadas radicales libres (RL).

No está claro de qué manera los RL afectan al desempeño deportivo, pero sí que parece que contribuyen al daño muscular, reducción de fuerza, fatiga y a una recuperación más lenta, todos ellos procesos enmarcados dentro de lo que se vendría a denominar como ‘oxidación’.

De manera natural, nuestro cuerpo es capaz de protegernos de la oxidación a través de la acción de los ‘antioxidantes’, unas sustancias capaces de mantener a raya a los RL y que pueden ser producidas por el propio organismo, así como ser ingeridas a través de la dieta (ej. a través de frutas, verduras y frutos secos). Dentro de estos segundos, el hidroxitirosol de la aceituna destaca por ser uno de los antioxidantes naturales más poderosos que existen.

Pero más allá del interés antioxidante del hidroxitirosol, existe un elemento adicional que no hace sino aumentar más si cabe el interés de esta molécula como suplemento para deportistas. Se trata de su capacidad para mejorar la oxigenación celular.

Las células de nuestro organismo como cualquier ser vivo, cuentan con su propio ‘sistema respiratorio’, el cual es necesario para producir energía a partir de los alimentos consumidos. La maquinaria celular que actúa como central energética/respiratoria de la célula se llama mitocondria y típicamente, en una célula hay varios de estos orgánulos. Distintos trabajos de investigación han constatado que con la toma del hidroxitirosol, se fabrican más mitocondrias por célula (es decir, se estimula la ‘biogénesis mitocondrial’), además de optimizar la función de las propias mitocondrias. Esto en la práctica, supone que el conjunto de células que forma un tejido, va a poder estar mucho mejor oxigenadas.

En la práctica deportiva, esto se va a traducir en una mayor resistencia muscular al ejercicio, así como una recuperación más rápida tras el mismo.  Cabe apuntar así mismo, que algunos estudios preliminares apuntan que el hidroxitirosol podría proteger el cartílago articular, motivo por el cual, en el ámbito deportivo, podría aportar protección a articulaciones como las rodillas, que tan castigadas están en ciertos deportes.

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    Si tienes alguna duda o consulta, la Dra. Mercedes Aguirre intentará contestarla lo antes posible.

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